maandag, november 20, 2017

Jörgen Raymann tijdens de voorstelling One Happy KingdomHet was volle bak op zondag 12 november bij de voorstelling ‘One Happy Kingdom’ in Theater Diligentia te Den Haag. Ruim 400 mensen zagen de slavernijgeschiedenis van Nederland tot leven komen via persoonlijke verhalen van mannen en vrouwen die bijgedragen hebben aan de weg naar vrijheid. De voorstelling was een combinatie van gesproken woord, dans, muziek en theater. Bekende namen als jazz-zangeres en pianiste Anastacia Larmonie en Jörgen Raymann zagen we tijdens de avond voorbij komen.

De voorstelling was een samenwerking van Pasado Presente, Comité Koninkrijksrelaties, Initiatives of Change Nederland en vele anderen. Centraal stond de band tussen de stad Den Haag en het Caribisch gebied. Initiatiefneemster Valika Smeulders legt uit: ‘Al bijna 400 jaar zijn Den Haag en het Caribisch gebied met elkaar verbonden. Maar wat weten we van deze gedeelde geschiedenis? In deze voorstelling staat het menselijk perspectief centraal en geven we een gezicht aan mensen die een voorbeeld en inspiratie kunnen zijn voor anderen.’
 

Als muren konden spreken

Theater Diligentia is met reden gekozen als locatie voor deze speciale voorstelling. ‘Vorig jaar was het 175 jaar geleden dat in dit theater de eerste antislavernijvergadering bijeen was geroepen. Als deze muren konden spreken ...’ aldus Valika Smeulders. Drie verhalen uit deze tijd komen tot leven aan het begin van de voorstelling en één daarvan brengt de muren terug tot leven. Het was namelijk Guillaume Groen van Prinsterer, politicus en historicus, die het initiatief destijds nam. Tijdens de avond kruipt Maarten van Rooij in de huid van Guillaume Groen van Prinsterer. Verder zien we acteur Mike Ho Sam Sooi, bekend van de musical The Body Guard, als verzetsstrijder Tula en actrice Genelva Krind als de bekende en succesvolle zwarte zakenvrouw Elisabeth Samson.
 

Slavernij op Sint Maarten

Kaart van de Groote Zout Pan op Sint Maarten - Mathias S. VogesHistoricus, schrijver en politicus Mathias S. Voges van Sint Maarten vertelt het publiek dat slavernij een grote rol speelde op Sint Maarten in de 17de, 18de en 19de eeuw. Er waren plantages voor groente, fruit, suiker en zout. Het zout, nodig voor de visvangst, was de voornaamste reden voor de Nederlanders om in de 17de eeuw naar dit eiland te komen. Voges voegt toe: ‘Het oogsten van het zout betekende een periode van keihard werken voor de slaafgemaakten. Kinderen en vrouwen werden erbij betrokken om zout te garen. Werken in de zoutpannen was niet alleen zwaar, maar ook slecht voor de gezondheid.’

Historische foto van de zoutwinning op Sint Maarten - Mathias S. VogesTot 1949 voerde het eiland zout uit. Dit was ruim 100 jaar nadat de slavernij op Sint Maarten was afgeschaft. Op dit eiland verkregen slaafgemaakten namelijk al in 1848 de facto vrijheid. Op het Franse deel van het eiland was in dit jaar de slavernij al beëindigd. Op het Nederlandse deel dreigden de slaafgemaakten daarop met weg- of overlopen. Door in onderhandeling te gaan, wisten zij het systeem dus 15 jaar eerder af te schaffen dan in alle andere Nederlandse gebieden waar de slavernij pas op 1 juli 1863 werd beëindigd.
 

Samen werken aan vrijheid

Jazz-zangeres en pianiste Anastacia Larmonie samen met de vocalisten en acteurs van het muziektheaterstuk dat zij heeft geschreven - foto: Aldiner LaurentNa afloop van de voorstelling zijn er veel lovende woorden. Dit smaakt naar meer en aan een vervolg wordt momenteel gewerkt. Smeulders merkt op: ‘Denken over vrijheid en werken aan vrijheid is van alle tijden, ook nu. Dat maakt deze verhalen zo enorm relevant. Niet als verwijzing naar wat was, maar als richtingwijzer naar wat kan zijn. ‘

Een deel van de opbrengst van de voorstelling is bestemd voor de wederopbouw van Sint Maarten, Saba en Sint Eustasius, na de verwoesting door de orkaan Irma die in september 2017 over de eilanden raasde. 


 

Tekst: Laura Reijnders | Foto's: Laura Reijnders, Mathias S. Voges, Aldiner Laurent